El Procurador del Común pide la sustitución de las tuberías de fibrocemento de las redes de agua potable

Sede del Procurador del Común en Sierra Pambley

El Procurador del Común inició hace unos meses una actuación de oficio tras las quejas efectuadas por ciudadanos en las que ponían de manifiesto que, en algunas localidades de Castilla y León aún existen conducciones de agua potable que forman parte del servicio público de abastecimiento y que han sido fabricadas con fibrocemento, por lo que contienen en mayor o menor proporción, fibras de amianto.

Las administraciones consultadas se han mostrado muy sensibles ante el problema y apuntan a la eliminación total a corto/medio plazo de las tuberías de este material que aún continúan en servicio. Por ello, el Procurador del Común cree que resulta necesario inventariar los tramos de la red de abastecimiento que cuentan con tuberías de fibrocemento y su fecha de instalación aproximada.

Solo de esta manera se puede elaborar un plan de sustitución que atienda a la previsible mayor degradación de los tramos más antiguos y evite las averías. Todas las averías en las redes de distribución interrumpen la salubridad de las aguas, pero las roturas causadas en este tipo de materiales pueden liberar en el agua las sustancias tóxicas a las que con reiteración nos estamos refiriendo.

La mayoría de las entidades locales consultadas cuentan con inventario de los tramos de tuberías de fibrocemento instaladas correspondiéndose en la mayor parte de los casos con grandes redes de distribución de agua potable, y en menor medida con los ramales de distribución.

En la mayor parte de las respuestas efectuadas por las administraciones locales consultadas se pone de manifiesto que no se efectúan análisis específicos sobre la degradación de las tuberías en funcionamiento, no obstante algunos Ayuntamientos, como Soria lo consideran innecesario puesto que cuentan con un plan de retirada de este tipo de materiales que culminará a corto plazo con la eliminación total del fibrocemento en las redes de distribución.

Ahora bien el control sobre dicha degradación puede ser “indirecto”. La reiteración en las roturas o averías en zonas concretas de la ciudad puede ser un síntoma que alerte sobre la existencia de mayores deterioros en la red que aconsejen la sustitución de la misma, no solo en el punto concreto en el que se produce la avería sino también en toda la zona de influencia dado que las roturas convierten el fibrocemento en material más desmenuzable y por ello más peligroso.

Varios Ayuntamientos han transmitido en sus respuestas que cuentan con Planes de Sustitución a corto plazo de este material en su red de suministro, aunque la mayoría prevén actuaciones a medio plazo.

El Procurador del Común considera que la sustitución de este material por su obsolescencia no puede considerarse de manera objetiva como un programa dirigido a la efectiva eliminación del amianto en la red pública, ya que formará parte de las tareas de sustitución habituales que exige el mantenimiento ordinario del servicio, por lo que cree que deben abordarse con planes específicos para la retirada de este materia y pueden optar por evaluar los riesgos de cada una de las instalaciones con las que cuenten, priorizando aquellas que presenten mayor degradación o afecten a más población, pero siempre teniendo en cuenta a la hora de evaluar cada una de las actuaciones y el plazo para abordarlas, los criterios de protección a la salud pública que deben presidir su actuación.

El Procurador del Común envió las recomendaciones en un primer momento a los Ayuntamientos de más de 20.000 habitantes que están aceptando estas sugerencias destacando su intención de conseguir la erradicación total en poco tiempo. Posteriormente, se envió a los Ayuntamientos de más de 5.000 habitantes y las Diputaciones, que también están aceptando esta resolución, con el compromiso de colaborar con los pequeños consistorios con precariedad de medios para llevar a cabo estas actuaciones y prestarles su auxilio a través de los diferentes Planes Provinciales.

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